ESPECIAL | Flora de Venezuela: El SEMERUCO, símbolo del estado Lara

Lara es el único estado que está simbolizado por un arbusto que solo, en raras ocasiones y mediante podas, toma aspecto de árbol.

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El SEMERUCO es el árbol emblemático de Lara porque es una planta muy típica de las regiones semixerofíticas de esta entidad. Sus frutos rojos tienen un alto cometido de vitamina C y un sabor exquisito. Y en las rosadas de sus flores encierran en su pequeñez una gran belleza.

 

De él diría el poeta barquisimetano, José Parra Pineda (1858-1905):
“Nace en las pampas de mi tierra amada,
entre flores azules y bejucos,
grano de oro y púrpura animada,
ese fruto silvestre: el semeruco…”.

 

El Semeruco es llamado también Cerezo, por el parecido de su fruto con la cereza. (Prunus avium). En Venezuela existen dos especies de Semeruco, muy parecidos, conocidos científicamente como Malpighia glabra L., y el Malpighia emarginata. Se les puede diferenciar porque el primero tiene las hojas con ápice agudo o acuminado, mientras que el segundo presenta hojas con ápice más redondeado. Generalmente el más cultivado es el glabra.


Puede ser propagado por semillas, pero es más aconsejable hacerlo por estacas o escudete.

Se ha comprobado que los frutos del Semeruco tiene el más alto contenido de ácido ascórbico entre todos los frutos, que es de 1.000 a 3.300 miligramos por 100 gramos de fruto comestible o aproximadamente 10 veces más que la naranja, la guayaba y el merey. Una sola fruta puede suplir la necesidad diaria de un adulto. Los frutos verdes contienen mayor concentración, casi el triple, que los maduros.

Además del valor de sus frutos, el Semeruco se utiliza para formar setos vivos y como ornamental en patios internos y jardines. En la época de fructificación, los rojos frutos contrastan con el verde brillantes de las hojas lo que confiere a la planta mayor valor ornamental.

 

Fuente: Jesús Hoyos (1985). Flora Emblemática de Venezuela

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